jueves, 30 de mayo de 2019

Día Mundial de la esclerosis múltiple

La Esclerosis Múltiple es una enfermedad aún “invisible” para muchas personas que no saben qué es la esclerosis múltiple ni los problemas asociados a ella, o bien tienen un concepto erróneo de esta enfermedad. La realidad es que, por las diferencias que existen entre unos casos y otros, el hecho de que la Esclerosis Múltiple sea conocida como “La enfermedad de las 1.000 caras” está sobradamente justificado.El objetivo con el Día Mundial de la esclerosis múltiple es, precisamente, dar visibilidad a la Esclerosis Múltiple, ofreciendo información real y fiable y buscando la comprensión y el apoyo social al colectivo de personas afectadas por esclerosis múltiple para, entre todos, avanzar mucho más.

esclerosis múltiple

Qué es la esclerosis múltiple
La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad potencialmente incapacitante del cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central).

En la EM, el sistema inmunológico ataca la vaina protectora (mielina) que cubre las fibras nerviosas y causa problemas de comunicación entre el cerebro y el resto de su cuerpo. Eventualmente, la enfermedad puede causar daño permanente o deterioro de los nervios.

Los signos y síntomas de la esclerosis múltiple varían ampliamente y dependen de la cantidad de daño a los nervios y de los nervios afectados. Algunas personas con EM severa pueden perder la capacidad de caminar independientemente o en absoluto, mientras que otras pueden experimentar largos períodos de remisión sin ningún síntoma nuevo.

No existe cura para la esclerosis múltiple. Sin embargo, los tratamientos pueden ayudar a acelerar la recuperación de los ataques, modificar el curso de la enfermedad y controlar los síntomas.

Los síntomas de la esclerosis múltiple
Daño del sistema nervioso relacionado con la EM
Daño de la mielina y el sistema nervioso.
Los signos y síntomas de esclerosis múltiple pueden diferir mucho de una persona a otra y en el transcurso de la enfermedad, dependiendo de la ubicación de las fibras nerviosas afectadas. Los síntomas a menudo afectan el movimiento, como:
  • Entumecimiento o debilidad en una o más extremidades que ocurren típicamente en un lado de su cuerpo a la vez, o en las piernas y el tronco
  • Sensaciones de choque eléctrico que ocurren con ciertos movimientos del cuello, especialmente doblando el cuello hacia adelante (signo de Lhermitte)
  • Temblor, falta de coordinación o marcha inestable.
Los problemas de visión también son comunes, incluyendo:
  • Pérdida parcial o completa de la visión, generalmente en un ojo a la vez, a menudo con dolor durante el movimiento del ojo
  • Doble visión prolongada
  • Visión borrosa
Los síntomas de esclerosis múltiple también pueden incluir:
  • Habla confusa
  • Fatiga
  • Mareo
  • Hormigueo o dolor en partes de su cuerpo
  • Problemas con la función sexual, intestinal y vesical.
Cuando consultar a un doctor
Consulta a un médico si experimentas alguno de los síntomas anteriores por razones desconocidas.

Curso de la enfermedad
La mayoría de las personas con EM tienen un curso de enfermedad recurrente y remitente. Experimentan períodos de nuevos síntomas o recaídas que se desarrollan durante días o semanas y, por lo general, mejoran parcial o completamente. Estas recaídas son seguidas por períodos tranquilos de remisión de la enfermedad que pueden durar meses o incluso años.

Pequeños aumentos en la temperatura corporal pueden empeorar temporalmente los signos y síntomas de la EM, pero estos no se consideran recaídas de la enfermedad.

Alrededor del 60 a 70 por ciento de las personas con esclerosis múltiple remitente-recidivante eventualmente desarrollan una progresión constante de los síntomas, con o sin períodos de remisión, conocidos como EM secundaria progresiva.

El empeoramiento de los síntomas generalmente incluye problemas con la movilidad y la marcha. La tasa de progresión de la enfermedad varía mucho entre las personas con EM secundaria-progresiva.

Algunas personas con EM experimentan un inicio gradual y una progresión constante de los signos y síntomas sin ninguna recaída. Esto se conoce como esclerosis múltiple progresiva primaria.

Causas de la esclerosis múltiple
La causa de la esclerosis múltiple es desconocida. Se considera una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico del cuerpo ataca sus propios tejidos. En el caso de la esclerosis múltiple, este mal funcionamiento del sistema inmunitario destruye la sustancia grasa que cubre y protege las fibras nerviosas en el cerebro y la médula espinal (mielina).

La mielina se puede comparar con el revestimiento de aislamiento en los cables eléctricos. Cuando la mielina protectora está dañada y la fibra nerviosa está expuesta, los mensajes que viajan a lo largo de ese nervio se pueden ralentizar o bloquear. El nervio también puede dañarse a sí mismo.

No está claro por qué la EM se desarrolla en algunas personas y no en otras. Una combinación de factores genéticos y ambientales parece ser responsable.

Factores de riesgo
Estos factores pueden aumentar su riesgo de desarrollar esclerosis múltiple:
  • Años. La esclerosis múltiple puede ocurrir a cualquier edad, pero generalmente afecta a personas entre los 16 y los 55 años.
  • Sexo. Las mujeres tienen más de dos o tres veces más probabilidades que los hombres de tener EM recurrente y remitente.
  • Historia familiar. Si uno de tus padres o hermanos ha tenido EM, tienes un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Ciertas infecciones. Se ha vinculado una variedad de virus a la esclerosis múltiple, incluido Epstein-Barr, el virus que causa la mononucleosis infecciosa.
  • Carrera. Las personas blancas, en particular las de ascendencia del norte de Europa, tienen el mayor riesgo de desarrollar EM. Las personas de ascendencia asiática, africana o nativa americana tienen el riesgo más bajo.
  • Clima. La EM es mucho más común en países con climas templados, como Canadá, el norte de los Estados Unidos, Nueva Zelanda, el sureste de Australia y Europa.
  • Vitamina D. Tener niveles bajos de vitamina D y una baja exposición a la luz solar se asocia con un mayor riesgo de EM.
  • Ciertas enfermedades autoinmunes. Tiene un riesgo ligeramente mayor de desarrollar EM si tiene una enfermedad de la tiroides, diabetes tipo 1 o enfermedad inflamatoria intestinal.
  • De fumar. Los fumadores que experimentan un evento inicial de síntomas que pueden indicar a la esclerosis múltiple son más propensos que los no fumadores a desarrollar un segundo evento que confirme la EM recurrente-remitente.
Complicaciones
Las personas con esclerosis múltiple también pueden desarrollar:
  • Rigidez muscular o espasmos.
  • Parálisis, típicamente en las piernas.
  • Problemas con la vejiga, el intestino o la función sexual.
  • Cambios, tales como olvidos o cambios de humor.
  • Depresión
  • Epilepsia

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